Roi philosophe

Les philosophes-rois sont les dirigeants hypothétiques de la Callipolis utopique de Platon. Si sa cité-état idéale devait un jour exister, les «philosophes deviendraient rois … ou ceux qui sont aujourd’hui appelés rois … philosopheraient véritablement et correctement» (La République, 473d).

Platon décrit l’éducation des rois philosophes comme un enseignement primaire général jusqu’à l’âge de 18 ans et deux années d’entraînement physique intense. Ceux qui réussissaient exceptionnellement bien recevaient dix ans d’éducation mathématique rigoureuse, Platon estimant que les formes ne pouvaient être pleinement comprises que si l’on comprenait les mathématiques sacrées. Une fois cette étape franchie, l’étudiant passe cinq ans à apprendre la dialectique. Il y a une phase finale de quinze ans d’apprentissage de la gouvernance de la polis.

Après cette longue formation, les rois comprennent enfin l’idée du bien.

Les rois philosophes dans l’histoire

Plusieurs personnages historiques peuvent être cités comme exemples des attributs clés de l’idéal platonicien :

L’idéal dans la littérature

L’exemple le plus marquant en littérature est le philosophe-roi de la nation idéalisée de Brobdingnag (livre II) dans les Voyages de Gulliver de Jonathan Swift (1726).

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