Saint Martin d’Ampurias

Sant Martí d’Empúries (en catalan et officiellement Sant Martí d’Empúries) est une ville de l’Empordà située sur la Costa Brava, à Gérone, en Catalogne (Espagne). Elle appartient à la commune de L’Escala, dont elle est le noyau originel. Elle est située à 200 m au nord du site archéologique d’Ampurias, sur les vestiges de la Palaiopolis, premier noyau de la colonie phénicienne, et est donc l’héritière directe de l’ancienne cité d’Ampurias. Sa population recensée était de 40 habitants en 2019 (INE).

Toponymie

Le toponyme Ampurias dérive du latin Empuriae et ce dernier du grec classique Ἐμπόριον (» empórion «, » marché «), nom que les Grecs donnèrent à la colonie, compte tenu de sa vocation initiale d’avant-poste commercial. Le toponyme Empúries ou vila d’Empúries, devenu Sant Martí d’Empúries (d’après la dédicace de son église) à partir de 1766, lorsque L’Escala devint la capitale municipale, est attesté à partir du haut Moyen Âge.

Histoire

Au VIe siècle avant J.-C., un groupe de Grecs de Phocide établit la première colonie d’Ampurias sur ce qui est aujourd’hui Saint-Martin d’Ampurias, alors une île reliée par un isthme étroit au continent, qui fut ensuite déplacée sur le continent et rebaptisée première colonie Palaiopolis (du grec παλαιάπολις, «ville ancienne»), qui, bien qu’elle ait perdu de son importance, n’a jamais été complètement abandonnée et, avec le déclin de l’Empire romain à partir du IIIe siècle, a été de nouveau occupée comme principale colonie. Il existe des preuves que Saint-Martin d’Ampurias était un siège épiscopal entre 516 et 693, bien qu’il y ait peu de preuves de bâtiments datant de cette période. En 715, les musulmans conquirent toute la région, que Charlemagne récupéra en 785. Avec la réorganisation des territoires hispaniques en 812, le premier comte médiéval d’Ampurias, Ermenguer, est attesté. Saint-Martin a donc été à la tête du comté au moins jusqu’en 1064, date à laquelle il a été décidé de transférer la capitale à Castelló d’Ampurias, ville dont elle dépendait en tant que port et place forte. Bien que la ville soit restée relativement stagnante à partir de cette époque, les murailles actuelles sont le résultat de réformes ultérieures, tout comme l’église, qui date de 1507.

Transport

L’accès à Sant Martí d’Ampurias se fait par la route GIP-6307, une branche de la GI-623, qui relie la ville de L’Escala à l’AP-7. En 1992, à l’occasion des Jeux olympiques de Barcelone, une promenade piétonne a été construite le long de la côte, reliant Sant Martí à Ampurias et à L’Escala.

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