Union Jack (BD)

Union Jack est le nom de trois personnages fictifs apparaissant dans les bandes dessinées publiées par Marvel Comics. Créé par Roy Thomas et Frank Robbins, le premier Union Jack est apparu pour la première fois dans Invaders #7 (juillet 1976), une deuxième incarnation par les mêmes créateurs est apparue dans The Invaders #21, et une troisième incarnation a été créée par Roger Stern et John Byrne pour Captain America Vol. 1 #254 (février 1981).

Après Les Envahisseurs, Union Jack est apparu comme personnage régulier dans les séries Knights of Pendragon, New Invaders et Invaders Now, ainsi que dans deux mini-séries du même nom.

JJ Feild a joué le rôle de James Montgomery Falsworth dans le film Captain America : The First Avenger (2011) du Marvel Cinematic Universe, en tant que membre des Howling Commandos.

Biographie fictive

James Montgomery Falsworth ou Lord Falsworth, un pair du royaume, est activé pour la première fois en tant qu’aventurier et agent du gouvernement britannique Union Jack pendant la Première Guerre mondiale. Il est membre des Cinq Commandos. Au cours de ses aventures en tant que membre du Freedom Five, il rencontre le mystérieux Baron Blood, un vampire saboteur travaillant pour les Allemands. Après la guerre, Lord Falsworth se retire dans la maison de ses ancêtres en Angleterre pour y fonder une famille.
Il est réactivé sous la forme d’un Union Jack pendant la Seconde Guerre mondiale. Il devient membre des Raiders après que la Torche humaine originale a sauvé sa fille – Jacqueline Falsworth – du Baron Blood. Jacqueline est ranimée par une transfusion du sang de la Torche, qui lui confère le pouvoir de super-vitesse. Jacqueline devient alors l’héroïne masquée Spitfire (un titre qu’elle porte toujours au 21e siècle). Après l’attaque, Lord Falsworth offre son manoir comme base d’opérations aux Envahisseurs. Après l’attaque du Baron Blood sur Jacqueline, James découvre que le vampire est en fait son frère, John. Au cours d’une bataille, Blood écrase les jambes d’Union Jack sous un rocher, mettant fin à sa carrière de héros. Avant la fin de la bataille, James réussit à empaler Blood sur une stalagmite plaquée argent et quitte les Raiders peu après.

Bien qu’incapable d’utiliser ses jambes, James se rend plus tard avec Spitfire et Dyna-Mite dans l’Allemagne nazie à la recherche de son fils Brian, qu’ils croient être un traître au service des Allemands. Falsworth et Dyna-Mite sont capturés par les nazis, mais sont sauvés par Brian. James découvre alors que Brian combat en fait les nazis sous l’identité du «Destructeur». Le malentendu étant dissipé, le père et le fils se réconcilient et James transmet le manteau de l’Union Jack à Brian, qui abandonne son identité de Destructeur.
Cependant, le père survit au fils lorsque Brian meurt en 1953 à la suite d’un accident de voiture. Après cette tragédie, il décide de vivre ses derniers jours en tant qu’écuyer de campagne et prend sa retraite.

Des années plus tard, James Montgomery Falsworth contacte Captain America pour combattre à nouveau le Baron Blood. Falsworth finit par vaincre le Baron, avec l’aide de Captain America et de la troisième incarnation d’Union Jack (Joey Chapman). Après cet épisode, James Montgomery Falsworth meurt d’un arrêt cardiaque dû à la vieillesse.

On le revoit lorsque le Baron Zemo voyage dans le temps, dans Baron Zemo : Born Better #3.

Le second Union Jack, créé par Roy Thomas et Frank Robbins, apparaît pour la première fois sous le nom de Destroyer dans Invaders #18, et devient Union Jack dans Invaders #21. Sa sœur, Jacqueline Falsworth, est la super-héroïne britannique connue sous le nom de Spitfire.
Contrairement à Union Jack, qui est un personnage rétroactif dans la chronologie de la Seconde Guerre mondiale, le Destructeur est en fait un personnage original de l’Âge d’or. Le Destructeur est apparu pour la première fois dans Mystic Comics #6 (octobre 1941), publié par Timely Comics, le prédécesseur de Marvel Comics. Dans la série The Invaders, publiée par Roy Thomas dans les années 1970, l’identité du Destructeur de l’âge d’or, Kevin «Keen» Marlow, est expliquée comme étant un pseudonyme, bien que cela ait été modifié rétroactivement par les éditeurs de Marvel, qui ont réintégré Marlow en tant qu’individu distinct, ce qui a permis à Falsworth et Roger Aubrey de combattre également en tant que Destructeur. Le Destructeur est notable pour être l’une des premières créations de la légende de l’industrie, Stan Lee.

Brian Falsworth est le fils de James Montgomery Falsworth, né comme son père à Falsworth Manor, un village au nord de Londres. Brian et son ami et amant, Roger, sont d’abord favorables à l’Allemagne et soutiennent la paix entre l’Allemagne et le Royaume-Uni. Vers la fin des années 1930, le couple entre en Allemagne, mais découvre rapidement la nature maléfique du régime nazi. Brian est jeté en prison et Roger est confié à des scientifiques allemands.

Brian acquiert des super-pouvoirs grâce à l’aide d’un scientifique allemand qui tente de recréer la formule du super-soldat qui a donné naissance à Captain America. Brian s’échappe de prison et devient un combattant nazi déguisé en Allemagne, se faisant appeler le Destructeur.
Pendant ce temps, Roger est utilisé pour des expériences. Il subit un lavage de cerveau et son corps est réduit en taille. D’une taille d’un mètre, mais avec la force d’un homme de taille normale, il reçoit le nom de Dyna-Mite. Après avoir effacé sa mémoire, les nazis libèrent Dyna-Mite contre les Alliés, dans le cadre d’un complot auquel participent les Croisés.



Pendant ce temps, Brian, qui a retrouvé sa famille et s’est réconcilié avec son père, enquête sur le passé de Dyna-Mite. Brian découvre enfin la vérité sur Dyna-Mite, et Roger retrouve sa taille et sa mémoire. Après que les jambes de son père aient été écrasées par le Baron Blood, Brian apprend que son père était déguisé en Union Jack. Avec Captain America, Brian se bat contre les soldats nazis et sauve Lord Falsworth et Dyna-Mite lorsqu’ils le recherchent en Allemagne et sont capturés par les nazis. Brian adopte l’identité d’Union Jack en tant qu’aventurier et agent du gouvernement britannique à la place de son père, rejoignant les Raiders et combattant l’Homme Suprême. Roger, à son tour, prend le manteau du Destructeur.

Plus tard, Brian est chargé par un éclair magique lors d’un combat contre Thor. Il acquiert la capacité de faire jaillir de l’électricité de ses doigts. Après la guerre, Brian est toujours actif sous le nom d’Union Jack et participe à la fondation du Bataillon V aux côtés de Roger Aubrey et d’autres héros de l’époque.

Brian Falsworth est intéressant car il est peut-être le premier super-héros gay (chronologiquement parlant) de Marvel Comics.
Un accident de voiture survenu en 1953 sur une route britannique a brusquement mis fin à la carrière et à la vie de Brian Falsworth.

Dans la série limitée Avengers/Invaders de 2008, il fait partie des Invaders de l’époque de la Seconde Guerre mondiale. Ses coéquipiers sont perdus dans le temps et se battent avec les Avengers. Dans différents flux temporels, Union Jack meurt à plusieurs reprises.



La troisième personne à jouer le rôle d’Union Jack est Joseph «Joey» Chapman. Il apparaît pour la première fois dans Captain America #253, créé par le scénariste Roger Stern et l’artiste John Byrne.

L’incarnation de Chapman en tant qu’actuel Union Jack est la seule à ne pas être membre de la lignée Falsworth ou d’une famille aristocratique britannique. Joey Chapman, né à Manchester, en Angleterre, est le fils ouvrier d’un constructeur naval.

Chapman devient un Union Jack lorsque, visitant le manoir de Falsworth avec son ami Kenneth Crichton (neveu de Brian Falsworth et futur Baron Blood III), il endosse le costume pour remplacer Kenneth et sauver la vie de James Montgomery Falsworth, Lord Falsworth, qui a été attaqué par le Baron Blood.
Pendant un certain temps, il a lutté seul contre le crime, jouant le rôle de héros pour l’homme de la rue en opposition à l’aristocratique Captain Britain. Leur rivalité devint plus évidente lorsque tous deux furent choisis comme Chevaliers de Pendragon par le Chevalier Vert d’Avalon. Captain Britain ne resta pas longtemps Pendragon, mais Union Jack s’attacha à la nouvelle équipe jusqu’à ce qu’elle se dissolve lorsque la moitié de l’équipe se rendit dans un monde parallèle pour offrir une aide humanitaire. Pendant son séjour au sein des Chevaliers de Pendragon, le physique d’Union Jack s’est rapproché de celui de Hulk en termes de proportions et il est passé par une série de costumes alternatifs. Après la dissolution des Chevaliers de Pendragon et le retour à la normale de sa musculature améliorée, il reprend l’uniforme classique et se remet à combattre le crime en solitaire. Il s’attaque également à une secte de vampires dirigée par un vampire créé par le Baron Blood original.

Plus tard, Chapman porte un costume militaire amélioré et rejoint l’incarnation moderne des Raiders, dirigée par Jim Hammond, la Torche humaine originale. Pendant un certain temps, Chapman a eu une relation amoureuse avec son coéquipier des New Invaders, Spitfire. Depuis, ils ont décidé de devenir amis et il reste actif dans la communauté de l’espionnage britannique.

Pouvoirs et capacités

James Montgomery Falsworth est un homme athlétique sans pouvoirs surhumains. Cependant, il a reçu une formation dans le domaine de l’espionnage, une formation militaire en combat armé et non armé, et il est un vétéran de deux guerres mondiales. Il porte une combinaison pare-balles, un poignard de 15 cm et un revolver Webley de 455 mm, dont il se sert avec beaucoup d’habileté. En 1942, Falsworth se déplace en fauteuil roulant et sa mort est due à un problème cardiaque dû à son extrême vieillesse.



Au début de sa carrière en tant que deuxième Union Jack, Brian Falsworth ne possédait pas de pouvoirs surhumains. C’était un homme extraordinairement athlétique, mais, ayant été exposé à une variante de la formule du super-soldat, il s’est amélioré jusqu’à atteindre le sommet du potentiel humain, et il était très bien entraîné au combat armé et non armé. Comme son père, il porte une armure pare-balles et utilise principalement un revolver Webley 455 et une dague de 6 pouces. Après une rencontre avec Thor plus tard dans sa carrière, il a acquis la capacité de décharger des éclairs mystiques de ses doigts après que son corps ait été énergisé par la foudre.

Comme ceux qui ont porté le titre de l’Union Jack avant lui, Joey Chapman est un athlète en excellente condition physique. De plus, sa force, sa vitesse et son endurance ont été améliorées par le pouvoir de Pendragon. Chapman porte généralement une arme (qu’il change en fonction de la mission) et une dague à tranchant argenté utilisée pour les ennemis surnaturels.

Autres versions

Appelé Byron Falsworth, Falsworth est le Major Commonwealth, un membre du Captain Britain Corps apparu dans Mighty World Of Marvel vol. 2, #13.



Collection de numéros

Les principales apparitions de l’Union Jack ont été rassemblées dans un certain nombre de volumes :

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