Veronica Ryan

Veronica Maudlyn Ryan (Plymouth, Montserrat, 1956) est une sculptrice britannique. Elle est arrivée au Royaume-Uni dans les années 1950 alors qu’elle était enfant et vit entre New York et Bristol. En décembre 2022, Mme Ryan a remporté le prix Turner pour sa «manière personnelle et poétique d’élargir le langage de la sculpture».

Éducation

Ryan note que son intérêt pour l’art s’est développé pendant ses années d’école. Il se souvient notamment avoir été inspiré par l’utilisation créative de matériaux minimalistes lorsqu’il a conçu un arbre de Noël à l’école maternelle. Il cite également le travail d’emballage de sa mère comme source d’inspiration artistique.

Ryan a étudié au Hertfordshire College of Art and Design (1974-75), à la Bath Academy of Art (1975-78), à la Slade School of Fine Art (1978-80), à l’University College London et à la School for Oriental and African Studies (SOAS) (1981-83).
Dès le début, Ryan s’est éloigné du modernisme britannique tel qu’il était enseigné à l’époque, s’inspirant d’un plus large éventail de sculptrices et d’artistes de couleur. Parmi ses premières influences figure la sculptrice américaine d’origine allemande Eva Hesse, dont il rencontre le travail pour la première fois en 1979, lorsqu’il visite l’exposition Eva Hesse : Sculture à la Whitechapel Gallery. À la même époque, elle découvre le travail de Louise Bourgeois et d’Alice Aycock à la Hayward Gallery. Barbara Hepworth a également exercé une influence déterminante. En 1980, Ryan reçoit une bourse de voyage Boise de Slade, qui lui permet de se rendre au Nigeria. Là, elle s’intéresse particulièrement à la reconversion d’objets de consommation courante, tels que la nourriture et les déchets éphémères, en fétiches utilisés dans les offrandes spirituelles et les sanctuaires. Ce voyage l’a incitée à poursuivre ses études et à obtenir une maîtrise en histoire de l’art à la SOAS.

Ryan a terminé ses études au début des années 1980, une période marquée par l’essor du mouvement artistique noir britannique BLK Art Grup. Elle a participé à l’exposition Black Women Time Now en 1983. Sa participation à The Thin Black Line (ICA, Londres, 1985) et à From Two Worlds (Whitechapel Gallery, Londres ; Fruitmarket Gallery, Édimbourg, 1986) l’a associée au mouvement antiraciste dans son ensemble. Plus tard, elle a ressenti le besoin de préciser que son travail ne devait pas être lié exclusivement à la race. «Pendant longtemps, différentes personnes ont été très critiques à mon égard parce que je ne correspondais pas à leur agenda politisé».

Travail

Les matériaux préférés de Ryan vont des plus lourds comme le ciment, le bronze, le plomb et le plâtre peint, aux plus légers et éphémères comme le papier, la poussière, les fleurs et les plumes. Ses sculptures sont abstraites et tendent vers le biomorphisme, faisant appel à des formes organiques telles que les gousses, les coquilles, les cosses et les graines. Relics in the Pillow of Dreams (1985) est un exemple de cette esthétique. La nature organique de l’œuvre de Ryan est accentuée par le fait qu’elle est placée sur un sol sans socle.

Une autre clé de son travail est la relation entre le contenant et le contenu, et donc entre les dimensions intérieures et extérieures. Dans un article publié à l’occasion de son exposition au Camden Arts Center et à la Angel Row Gallery, Ryan explique comment son petit atelier à New York est aussi une représentation du contenant et, en tant que tel, un environnement sculptural dans lequel les accumulations quotidiennes, les tas de poussière et les dépôts peuvent affecter les œuvres. Sur le plan conceptuel, Ryan s’appuie sur une combinaison d’expériences personnelles, d’histoire ancestrale et d’environnement naturel. Issu de la diaspora des Caraïbes britanniques, il accorde une attention particulière aux questions d’origine, de mémoire et d’appartenance en relation avec le lieu et le paysage. La domesticité, la maternité et le rôle des femmes dans la société sont également remis en question dans ses sculptures.
Le 1er octobre 2021, ses trois sculptures de fruits des Caraïbes, Custard Apple (Annonaceae), Breadfruit (Moraceae) et Soursop (Annonaceae), en bronze et en marbre, ont été dévoilées dans le quartier londonien de Hackney en tant que mémorial public permanent commémorant la génération Windrush. Ce groupe sculptural a reçu le Marsh 2022 Award for Excellence in Public Sculpture.

Expositions et résidences

Les expositions individuelles comprennent Virginia Woolf : Exposition inspirée par ses écrits à la Tate St Ives (2018) ; Sculpture Collections Exhibition, Leeds Gallery Henry Moore Institute (2018) ; The Art House Wakefield (2017-18) ; The Weather Inside à The Mattress Factory, Pittsburgh PA (2011-12) ; Archeology of the Black Sun. Musings After Kristeva à la Salena Gallery, Long Island University, New York (2005). Ryan a déjà présenté des expositions individuelles au Camden Arts Centre, Londres et à Angel Row, Nottingham (1995) ; à Kettle’s Yard, Cambridge et aux Riverside Studios, Londres (1988) ; à l’ICA, Londres (1987) ; à l’Arnolfini Gallery, Bristol (1987). Sa première exposition personnelle a eu lieu au Tom Allen Center en 1984.
Parmi les nombreuses expositions collectives auxquelles elle a participé figure The Place Is Here à Nottingham Contemporary, Nottingham (2017). En 2015, elle a été représentée dans l’exposition itinérante Making It : Sculpture in Britain 1977-1986 de l’Arts Council Collection. Elle a également participé à l’exposition itinérante Recent British Sculpture, organisée par l’Arts Council en 1993-1994. En 1990, son travail a été présenté dans le cadre du British Art Show à la Hayward Gallery, à Londres. En 1986, elle a été présentée au Stoke City Garden Festival à Stoke-on-Trent, et a fait partie de l’exposition From Two Worlds à la Whitechapel Gallery de Londres et à la Fruitmarket Gallery d’Édimbourg. La même année, son travail a été inclus dans The Thin Black Line, une exposition pionnière organisée par Lubaina Himid à l’ICA de Londres. En 1983, Ryan participe à l’exposition Five Black Women Artists, également organisée par Himid, cette fois à l’Africa Centre de Londres. L’année suivante, elle participe à Sculpteurs et modeleurs à la Tate.

Ryan a été en résidence à la Tate St Ives en 1998 et entre 2000 et 2001, lorsqu’elle a travaillé dans l’ancien atelier de Barbara Hepworth et utilisé du marbre offert par la succession Hepworth. En juin 2017, il a bénéficié d’une résidence à The Art House, Wakefield, où il a revisité son lien avec Barbara Hepworth en relation avec les thèmes du passé ancestral, de la domesticité et de la mémoire.

Collections

Les œuvres de Ryan font partie des collections permanentes de l’Arts Council of Great Britain, de la Tate et de la Henry Moore Collection. Des exemples de ses sculptures se trouvent également au Firstsite, Colchester ; à la Mellon Bank, Pittsburgh ; à la Rochdale Art Gallery ; à la Contemporary Arts Society ; à la Weltkunst Foundation, Londres ; à la Salsbury Collection ; à la Irvin Joffe Collection, Londres ; au Cleveland County Museum et à la Boise Scholarship Collection.

Prix et récompenses

En 2019, Ryan a reçu une bourse Pollock Krasner. En 2018, elle a été lauréate du Freelands Award de la Freelands Foundation consistant en une exposition à Spike Island à l’automne 2020. Auparavant, elle avait reçu le prix de la Fondation Henry Moore (1987). Elle a remporté le deuxième prix de la Biennale internationale de dessin de Cleveland, qui s’est tenue en 1983. Un portrait de Ryan réalisé par le photographe Andy Feldman fait partie de la collection de la National Portrait Gallery, à Londres.



En 2021, Ryan a reçu la médaille de membre de l’Ordre de l’Empire britannique (OBE). En 2022, il remporte le prix Turner pour sa sculpture Windrush, installée de manière permanente à Hackney, à Londres, en 2021, et pour son exposition personnelle Along a Spectrum à Spike Island, à Bristol.

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